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货币,开启金融之门的钥匙
来源:《金融知识国民读本》 ,中国人民银行编著 作者: 发布时间:2014/5/20 点击:1508 分享按钮

货币

开启金融之门的钥匙

    货币,俗称钱,可以说是世界上最普通又是最神奇的东西了!自从货币诞生以来,他似乎就是无冕之王。因为它神通广大,几乎无所不能,所以很多人对它们顶礼膜拜。撇开人们的爱憎不论,不管是对咱们老百姓个人,还是对整个国家、社会,货币还真扮演着不可替代的角色!

货币自诞生以来,经历了实物货币、金属货币、信用货币等数次大变身。货币的祖先脱胎于一般的商品。某些一般的商品由于其特殊的性能,适合用作交易的媒介,于是就摇身一变成为了商品家族的新贵——货币。比如贝壳,今天的人们已经很难想象它曾经是叱咤风云的“钱”。除了贝壳,还有龟壳,布帛、可可豆、鲸鱼牙,甚至玉米等,都曾在不同地区的不同时代充当过货币。后来,取代实物货币的是金属,比如金、银、铜、铁等,它们都曾长时间扮演过货币的角色。金属货币之后诞生了纸币,也就是所谓的信用货币。今天,货币家族的历史仍在续写,一些新的货币形式正在出现,比如现今流行的电子货币。

货币流通既有规律又难以捉摸,就像一条河流:有时它温顺可爱,经济也随之欣欣向荣;有时它咆哮怒腾,经济就像岌岌可危的堤坝,随时有崩溃的危险;有时它萎靡不振、一潭死水,整个经济也死气沉沉。

在历史上,人们也曾试图“罢免”这个无冕之王,然而种种煞费苦心的努力和由此带来的恶果让人们越来越清醒地认识到,货币这个“王”不是我们“加冕”的,我们也同样无法使它“下台”。人们要想生活得更好,不应该去努力除掉它,而是应该想办法更好地驾驭它,驯服它,让它更好地为经济社会发展服务。

我们几乎天天与货币打交道,但真正了解它的并不多。是什么让货币这样神奇?它在现代社会中又扮演着什么角色?

了解金融,首先就要了解货币。让我们一起用货币这把钥匙开启金融之门吧!

 

 

孔方兄、阿赌物

古时候崇拜“钱”的人把他尊称为“孔方兄”(古时候的钱外圆内方,中间有方孔,故而如此称之),奉为至宝;但也有人看不起“钱”,把它看成是贪婪、堕落、肮脏的化身,蔑称其为“阿堵物”,称它的气味为“铜臭”。

货币为什么会凝聚众生这么多的情感呢?我们只要设想一下世界没有了钱的景象,就会明白其中的道理。某人想吃大米饭,要到市场上去买大米,可没有钱怎么买呢?他可能只好拿自家的东西,比如电视机,来跟卖大米的换。可如果卖米的人需要的是一头毛驴而不是电视机呢?他只好先去骡马市场把电视机换成毛驴,而卖毛驴的可能同样不需要电视机.....而且,即使碰巧,双方都恰好需要对方的东西,也很难在质和量上都达成双方满意的公平交易。如此下去,市场会乱作一团,恐怕什么买卖都很难做成。而一旦有了货币,事情就简单多了。每个人都可以把自己暂时不用的东西换成货币,再用货币去购买自己所需要的任何东西。货币成了交换的媒介,人们都愿意接受它。

 

从“以物易物”到货币做媒

今天的世界,离开货币是无法想象的。但是您也许会说,货币也不是从来就有的呀!是的,货币产生于人类为生活而进行物品交换的需要。下面我们就来了解一下,交换是怎样孕育了货币的。

远古时期,我们的祖先以狩猎为生。由于狩猎工具非常原始,捕获的猎物常常不够吃,所以猎物都是有部落统一分配的。后来,部落里有一个人发明了弓箭,捕获的猎物就多了。而当这个擅长制作弓箭的人发现自己亲自参加捕猎所获得的实物还不如他制作一张弓与别人交换得到的食物多时,他就索性不再参加狩猎,而是专门制作弓箭去交换别人的食物。于是,部落里出现了初步的分工和交换。后来分工进一步扩大,部落里又出现了一些专门制作其他各种物品的人,他们用自己生产的物品去交换别人生产而自己又需要的物品。但是,正像上面说到的,当一方的物品因不适合对方的需要而不能达成公平交易时,就需要用一种大家普遍愿意接受的物品作为媒介,而这种物品就成了货币。历史上曾经有过很多物品被当做货币使用,如早期斐济群岛的人们用鲸鱼牙齿,法国人用兽皮,阿兹特克人用可可豆,印度原始居民用杏仁,危地马拉人用玉米,巴比伦人用大麦,蒙古人用茶砖,美国早期的移民用烟草、威士忌,中国人用龟壳、贝壳、布帛、烟草等。这些特殊的商品被分离出来充当货币使用,人类也就从“以物易物”进入货币做“媒”的时代。

 

“买卖”的秘密——早期的实物货币

细心的您也许会发现,繁体的“买卖”二字中,都有一个贝字。不仅如此,很多汉字中都有“贝”字。

比如“贫”字,拆开来看就是“分”、“贝”,其中的“贝”,指代的就是财富。古时候在民间,儿子们继承老子的家产基本上是平均分的,每个儿子都有一份,子孙们这样不断分下去,最后每人手中的财产所剩无几,家族由富变“贫”。再比如“贿赂”是指送给别人钱让别人为自己谋利,也各含有一个“贝”字。这样的汉字还有很多,凡是与财富、交易有关的字,几乎都带着一个“贝”字,如与财富有关的财、货、资、宝、贡、赋、贵、贱、费、赃、赠、赏、赐……与交易有关的购、贸、赚、贾、赎、赊、贷、赁……

这到底是为什么呢?原来,在很久以前,我们的祖先曾经把大海中的贝壳当做货币使用。在夏、商、周甚至更早的时候,贝壳是非常稀有珍贵的东西,君主常常用它来赏赐功臣,人们也用贝壳交换商品。《说文·贝部》中说:“古者货币而宝龟,周而有泉,至秦废贝行钱。”说的就是秦朝以前人们都是用贝壳、龟壳做货币的。1976年,考古工作者在河南安阳发掘商代妇好墓时,在墓主周围发现了17个殉葬奴隶,还有近7000枚海贝壳。可见,小小的贝壳在当时和奴隶一样,都是奴隶主的财富。这小小的海贝壳就是现代货币的祖先。

人们为什么会选择贝壳做货币呢?因为贝壳质地坚硬,不易损坏;体积小,便于携带;个数多,便于计价。而且,当时内陆的交通和生产条件很落后,海贝壳是很罕见的珍惜物品,不易被模仿制造。这些特点几乎是所有实物货币共同的特点。

                                            摘自《金融知识国民读本》,中国人民银行编著


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